金山名人:我国著名天文学家高平子

2017-09-26 10:13:09来源:鑫网官方0人参与


高平子:我国著名科学家、天文学家。1888年12月23日出生在金山县张堰镇秦望村。原名均,字群,因钦佩东汉天文学家张衡(张平子),故自号平子。他出身书香门第,清光绪三十年(1904年)考入上海震旦学院。毕业后致力于天文学研究,曾任教于震旦大学,后潜心研究天文学,成就卓越,引起学术界高度重视。1983年国际天文学联合会第十八届大会在希腊召开,大会通过决议:将月球正面东经87.7E,南纬6.7S处的一座环形山命名为“高平子环形山”。1970年3月23日,高平子在台北逝世。

出生名门 偏爱天文



1888年12月23日,金山县张堰镇秦望村高家诞生了一名男婴,他就是后来在天文学界赫赫有名的高平子。高平子出生于书香门第,其父高煌为清末举人,家境富有,藏书万卷。叔父高吹万为南社宿耆。高家家教颇严,高平子自幼养成良好的读书习惯。幼时的高平子聪慧好学,6岁就读于家塾,学习成绩突出,很受家人喜欢。1904年,16岁的高平子考入上海震旦学院(震旦大学)理科,攻读物理、几何及西方哲学,并修学法文和拉丁文,受该校创办人著名学者马相伯亲授,苦读8年,大学毕业并获得上海震旦学院(理科)学士学位。


1912年,高平子从学校毕业后在法国人办的上海佘山天文台自费求学进修,学习现代天文理论和观测技术。他师从台长蔡尚质神父,对太阳黑子、双星星团、彗星等进行目视和照相观测,作小行星照相定位及小行星群普遍摄动的计算工作。两年后,高平子离开佘山天文台,担任震旦学院天象学教授。随后,又回到家乡,他对天文历法作专门研究的顾观光先生遗著《中国天文历法》作了深入的研究,对天文、数学、历算等产生了浓厚兴趣。多年的研究对高平子在中国天文历法研究方面的影响深远。1923年,高平子发表了《周髀北极璿玑考》学说,他以精密的论证推算出周代北极星的正确位置,引起学术界的高度重视。次年高平子随天文台台长蒋丙然赴青岛,参加了中国政府收回被日本侵占的青岛观象台的接管工作,使之成为当时中国唯一属于中国人管理的天文机构。高平子担任天文磁力科科长,开展业务工作,修复和安装天文仪器、培养观测人员,进行测时、授时工作。在这项工作中,高平子作出了自己的贡献。如今,青岛观象台立有“万国经度测量纪念碑”,上面镌刻着高平子的名字。


1936年高平子代表中国天文学会去法国巴黎参加国际天文学联合会第五届大会,在会上发表的见解,为各国代表所钦服。会后,高平子遍游欧州各国,了解和研究各国天文学。他为中国开启与世界各国天文学界的交流与合作作出了贡献。

自勉自励  顽强奋斗

中国自巴黎会议后,成为国际天文学联合会成员,研究天文学的脚步迈得更快;高平子作为天文学研究的代表人物,他治学严谨,常以“一秒钟不能差”来严己律人。1937年,高平子在登封县告成镇开展调查周公测景台、并测定其经纬度的工作。高平子还对我国运用圭表测景进行了系统考证,并发表《圭表测景论》等重要论文。论文旁征博引,对历代圭表测量的数据予以逐一分析,指出与实测值的疏密程度。此外高平子还对《周礼》、《周髀》等古代有关天文著作的年代,及其记录的真实性、周公营洛及测量年代、地点,予以缜密的科学考察,详细备略。此举不亚于司马迁所著《史记》,为后人留下了详细的天文学史记资料。

抗战爆发后,天文台随军迁往西南地区。正待高平子动身之际,恰逢高父因病住院。高平子只得在家服侍和照料父亲。上海沦陷后,面对敌伪政权的百般利诱、威逼,高平子不予理睬。随之,关门读书,埋头研究。高平子系统研究了中国古代的天文学史,萌发中国天文学应走出国门,多与世界天文学交流的愿望。认定中国天文学唯有广泛地与国外各先进国家同行交流,取长补短,才能使中国的天文学研究事业发扬光大。

那段日子,高平子在研究天文学之余,还投身于地方的教育事业。1937年9月,高平子与地方士绅一起创办张堰浦南中学(今上海市张堰中学),并担任校董事会主席。金山县鉴社基本社员,张堰图书馆协赞会第三届常务理事和当然委员。那段日子,高平子以一己之力,为家乡的文化教育事业筹资集款,极力奔走,贡献出了一名科技工作者,在国难当头力所能及的一份力量。

抗战胜利后,高平子更是不遗余力地投入天文学的研究。1948年高平子去了台湾,继续中国的天文学研究事业。历任中央研究院数学研究所研究员、台湾气象台技正、及台湾当局教育部门学术审议委员会委员等职。高平子看淡名利,重学重研,一生无所追求,唯求研究天文学。在台湾,他是德高望重的学术带头人,协助创设台北园山天文台,发起成立台湾天文学会,并任理事长多年。

高平子谦以待人,严于律己。不耻下问,虚心求教。他爱好广泛,兴趣多样。其诗文、篆刻、书法,都不乏很高的造诣。高平子曾就培养子女事予以形象比喻:“求科学犹积钱也,积钱于君子,则助其为钱,积钱于小人,则便其为恶。科学也犹是也,能为人群造福,亦能为人类之灾祸。科学本身无理性,亦犹金钱之无善恶耳……”高平子尤重子孙的品行教育。确实,德才兼备,才能有用人类,造福人类。

勤学不辍  成果卓越



高平子一生潜心于天文学,为中国现代天文学事业发展作出了卓越贡献。早在22岁时,他就对周髀中的“北极璿玑”进行考证,并证明所谓“璿玑”——这颗周代典籍中记载的北极星,并非现代天文学意义上的北极星,而是小熊星座的阿尔法星,并推测出它的正确位置。这在当时的中国天文学界,引起高度重视。

1924年,高平子作为天文学家,参与接管德国人建造的青岛观象台。随后,他用德国人留下的简陋仪器,观测并建立起一套完整的太阳黑子活动档案。早在1000多年前的汉书中就已存在的太阳黑子记录,终于在1000多年后,在这个天文学家手中重新接上了气脉。  

1925年,他主持太阳黑子的观测和研究,为中国天文学留下了太阳黑子的第一批完整影像和资料;这一成就得到同行们的肯定,使青岛成为我国现代太阳黑子观测的发源地,这对现在的天文学仍然有积极影响。1926年,他应邀参加了第一届万国经度联测,国际天文合作活动中第一次出现了中国人的身影;1935年,他只身赴巴黎,参加国际天文学联合会第五届大会,大会决议接纳中国天文学会为正式会员国,中国天文学界终于跻身于国际天文学界行列。当年,高平子应万国经度测量委员会之邀,参加第一届万国经度测量。测量的地点,是在青岛观象台临海的一间石制小屋中。高平子足不出户,用中星仪测量太阳经过该点的子午线时刻。他的观测极为精确,万国经度测量委员会的评价是:“所测经度成绩优良,概为各国所钦佩。” 

1936年,高平子通过对中国天文历法的潜心研究,出版了《史日长编》。他还曾主持中国《天文年历》及《国民历》的编算工作。1937年与董作宾等调查河南周公测景台,并测定经纬度,对古代的圭表测影进行了系统考证,发表《圭表测景论》,极受海内外学术界的重视。高平子著述很多,发表学术论文百余篇,著有《天官书今注》、《太阳图说》、《汉历五星步法的整理》、《学历散论》、《史日长编》、《牛顿传》、《伽利略传》等。主持《国民历》的编制工作,对中国天文学史的研究也为人们所推崇。

环立月球 永存宇宙

高平子平生宽以待人,俭以待己,毕生尽瘁学术,淡泊名利。他一生最崇拜的人是东汉的张衡,不仅取张衡的“平子”字,用作自名;而且,更将张衡《应问》中的“不患位之不尊,而患德之不崇;不耻禄之不伙,而耻智之不博”的经典之句,用作自己的座右铭。为之自勉自励,顽强奋斗,终成正果。

1970年3月23日,高平子因冠心病与世长辞,享年82岁。生前,高平子所留“四条遗愿”,表达了一个科学家的博大胸怀:“一愿:食物化学有长足进步,以期人类均可素食,而除杀业。二愿:废除一切攻击武器,以进大同。三愿:生长老死,各乘自然。四愿:万物并肩而不相害。”并嘱其遗体供医学解剖。因先生仙逝在台北,时任中国国民党主席蒋介石,致赠了“绩学扬芬”的挽额。

鉴于高平子对天文方面的卓越成就,在高平子逝世十三年之后的1983年,在希腊帕特雷召开的国际天文学联合会第18届大会决议,将月球正面坐标为6.7S、87.8E,直径为34千米的月面环形山,命名为“高平子环形山”,时至今日,他依然是唯一被铭刻在月球正面的中国人。据了解,国际天文学联合会对天文学家的最高奖励,是把天文学家的名字在月球上命名。高平子由于在天文学方面成就卓越,国际天文学联合会在月球正面环形山上对中国的天文学家进行命名,将高平子的名字与我国战国时期的石申、东汉的张衡、南北朝时的南朝祖冲之、元代的郭守敬等齐名。至此,月球上共计有14名中国人的名字命名了19个月球地理实体,包括12个撞击坑、2个月溪和5个卫星坑。

高平子谦以待人,严于律己。不耻下问,虚心求教,并常以“质朴”两字勉励子孙,高平子尤重子孙的品行教育。正是由于高家教子有方,十多年后,在浩瀚的宇宙中,一颗国际编号为3463的小行星,被中国科学院紫金山天文台授予了另外一个姓高的中国科学家——他叫高锟,是2009年诺贝尔物理学奖的获得者。高锟也是高平子的侄子,高锟获奖之时,恰逢华夏中秋佳节,当世人举头望天之时,眼前一轮明月中,有以“高平子”命名的环形山,而在距离高先生不远处,还有一颗叫“高锟”的小行星默默陪伴。有人说:“两星相互辉映,实为中国科学精神之最好象征。”这正是对高平子一生的最好褒奖。


本文来源:鑫网官方作者:沈永昌编辑:陈忆文

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